「愛を買い、恐怖を売る」

Buy love, sell fear.

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ルトガーズ大学の生物人類学者であるヘレン・フィッシャー博士は、「ロマンチックな愛情は中毒です」と言います。「私の推測は、私たちの現代の中毒物質(ニコチン、薬物、性、ギャンブル)が、何百万年も前に進化した古代の脳の経路を単に乗っ取っているということです。この脳のシステムは、あなたのエネルギーを個人に集中させ、交尾のプロセスを開始するために進化しました。」

「人間は過去の世代よりも貪欲になったわけではありません。貪欲さを表現する道は、非常に大きくなっただけです。」

– アラン・グリーンスパン

1983年、ウォール街がまだ16年間の熊相場から回復していた頃、ペインウェバーの本社である140ブロードウェイは、ブローカーたちがキャブドライバーや夜間学校の教師として働いて生活費を稼いでいた時期でした。そして、連邦準備制度理事会(Fed)からの新鮮なキャッシュの注射で、熊はブルに変わり、みんな再び株式に中毒になりました。

だれもそれが起こるとは予想していませんでしたが、一部ではバロンズでマーティ・ツワイクが執筆した記事が底打ちを示したと言われています。それから、毎日狭いマンハッタンの通りで巨大な現金の山が吸い込まれていきました。この通りは墓地から始まり、川で終わるのです。

熊相場の底で震えて震えている時、ペインウェバーのオフィスはクーポンを切り抜いている老人たちの焼けただれた姿でいっぱいで、価格が下がるたびにストレッチャーで運び出されていました。しかし、熊がブルに変わると死者は踊り出しました。

この「ボードルーム」と呼ばれる営業フロアには、20代の人々が株で一攫千金を狙って殺到しました。彼らはすでにナルシシズムに取り憑かれていました。

ウォール街のインスタリッチウイルスは60年代のゴーゴー時代とニフティフィフティ以来姿を消していましたが、この一団の変わり者や中毒者を惹きつけ、社会に馴染むのが難しい人々が集まりました。ブル相場は若く、信頼されていませんでした。同じように、この一団の奇妙な連中と中毒者もそうでした。

スミティ・バーニー、シアーソン、EFハットン、メリルリンチなどの「ワイヤーハウス」は、「Yuppies(ヤッピー)」という新しい言葉、「若い都市部の専門職人」という意味が生まれました。彼らはプレッピーたちから時代の空気を盗みました。ラコステのシャツは流行遅れで、パワーネクタイが流行りました。電話を駆使して「ジョーンズさん」と呼ばれる典型的な見込み客に株を売り込むのも流行りました。

私もこの新人の一人でした。私はニューヨーク市の新興コメディクラブシーンで働くコメディアン志望でした。日中はニューヨーク大学ティッシュ芸術学校で寝ていました。私はウェストチェスターカウンティの郊外で育ち、ビリー・ジョエル、ビージーズ、そしてハービーワールドバンガーの時代を生きていました。

私はマンハッタンに引っ越し、いくつかのアパートに住んでいました。私の現在の住まいはグラマシーパークイーストのブラウンストーンで、玄関前には2体の石のライオンがあります。ある日、ワシントンスクエアパークでギギという女性に声をかけられました。彼女はアッパーズを好む女性でした。彼女は私を彼女の母親のグラマシーパークのアパートに連れて行き、彼女の性的欲求で私を気絶させました。夜中の3時ごろ、私たちはシテレラからソフトシェルクラブとジンの汚れたマティーニのピッチャーで少しリラックスしました。しばらくはこの場所が私の拠点でした。ギギ、彼女の母親、そしてスティンキーという名前の猫と一緒に。

私は私のコメディの習慣を支えるために最低賃金の仕事をしていました。ラジオシティミュージックホールの案内係、23丁目にあるサミュエル・H・モスのゴム印工場の校正係、57丁目のCampaign Communications Instituteでの電話販売員、モンゴメリーウォードの自動車保険、ビタミン、共和党の政治的寄付を売っていました。

ある日、仕事のリードを追って140ブロードウェイのペインウェバーのオフィスに入り、レーマンの元ブローカーであるジェフリーJ.スロックモートン3世(ジェフリー「トリプルスティックス」と呼ばれていた)のもとで働き始めました。

ジェフリーは私に800ドルを渡して、21世紀の5番街のモー・ギンズバーグの友人に会いに行くように言いました。2時間後、私はピンストライプのスーツ2着、余分なズボン1本、シャツ3枚、ネクタイ4本、ウィングチップの靴1足、そして新しいスーツの胸ポケットにしまうためのナティな白いポケットチーフを手に入れました。

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翌日、私はジェフリーがアピールする見込み先を探すために電話をかけ始めました。数日後、オフィスの営業マネージャーが私にSeries 7のライセンス試験の練習問題の束を渡し、答えを暗記するように言いました。

6週間後、私はSeries 7を合格し、デスクを割り当てられ、6ヶ月の手数料引き出しとリードの名前と電話番号が書かれたS&Pのカードの箱と、Martin D. Shafiroffの「Successful Telephone Selling in the ’80s」のコピーをもらいました。当時、ウォール街で100万ドル以上を月に稼いでいたマーティンは、レーマン・ブラザーズで働いていました。彼の靴を磨いていたハイチ人のトミーという2トーンの男は話術に長けていました。マーティンは彼にデスクと電話を与え、彼はわずか6ヶ月で100万ドル以上の売上を出すことができました。

なるべく早くなるべく豊かになるための競争が始まりました。最初の取引口座を開設しました。1株80セントの日本製鉄20000株です。1ヶ月後、私は40人の新しいクライアントに対して100万株以上の日本製鉄を売却しました。私は月間営業社員賞を受賞しました。私の年間売上は、私のゴム印工場の仕事よりも約20000パーセント高い計算になりました。私はハマってしまったのです。

株式仲買人の仕事は私に合っていました。自由に出入りできます。電話で絶対にくだらないことを言います。取引を成立させます。大金をもらい、ハノーバーのハリー、プッシーキャット・ラウンジ、おそらく24番街のビリーズ・トップレス、またはフロント・ストリートのジェレミーズなどで遊び、天井から鍾乳石のようにぶら下がっている切り取られたネクタイを見ながらビールをバスケットボールよりも大きなスチロールカップで飲みます。Avenue Aのピラミッド・クラブは、ジジがドラッグクイーンの友達とオルギーを楽しむ場所で、オーストラリアからの観光客も訪れます-その後はレッド・ドアなどのアフターハウアーズ・ジョイントかもしれません。午前7時にはオフィスに戻り、すべてがまた始まります。

その次の100ヶ月は、麻薬とアルコールの中毒状態で過ごされました。そしてここから物語は本当に興味深くなります。

私の会社のデスクメイトはデネデ・ウィックハムという男でした。

彼もNYUを卒業したビジネス専攻の人です。黒人で、一日中Borkum Riffとレバノンのハッシュが入ったパイプを吸っていました。

彼は既に会社でトップの売り手でした。仕事に就いて最初の数ヶ月で、誰にも知らせずにグランド・セントラル駅の中にデスクを設置し、1ヶ月で200のIRA口座を開設しました。マネジメントは彼に感銘を受け、彼を営業マネージャーに任命しました。

彼は基本的な哲学に従って生きていました。彼は心が常に愛と恐怖の間で戦っていると言いました。実際、心はニューヨーク証券取引所の床で市場を作り出す生物学的な専門家のような存在であり、愛と恐怖の間のファンキーな現実の間で感情の価格発見と自己発見の絶え間ないプロセスです。恐怖は常に上回りますが、愛はあまり上回りません。

デネデは世界中のすべての心が超意識の中でつながっていると言い、愛と恐怖の戦いは常に世界中で行われ、私たちを愛を求め、痛みを避ける重い考える生物として定義していると述べました。彼はそれを単純に「愛を買い、恐怖を売る」とまとめました。

彼は自分自身の恐怖と愛に満ちた心を、禅の達人がマーサ・スチュワートと出会ったように使いこなしました。それによって彼にはポジティブなエネルギーが流れ込んできました。

デネデはいつもブロウの束を持っていました。彼はワシントン・スクエア・パークのラスタファリアンから買ったウィードをNYUで売って過ごしました。彼はNYU寮で最も大量にウィードを売っていました。

彼は決してコカインを売りませんでした。なぜならそれは「ジャージー・ジョン」と呼ばれる人、通称J.J.のテリトリーに侵入することになるからです。彼は10番街のワインスタイン寮の最上階に住んでいて、マフィアと繋がっており、彼の部屋で大量のコカインを売っていました。NYUの警備員もそれに加担していました。8階に住んでいたNYUの教授も同様です。

毎週水曜日の夜、彼の窓からロープが下ろされ、数キロのコカインが週末の客に提供されました。デネデはウィードに専念しました。「ウィードが必要なら、デネデに電話してください」というのが彼のモットーでした。

デネデはサウスカロライナ州チャールストンで育ちました。彼は145番街とブロードウェイに建物を購入しました。1階には「El Coqui」というキャンディストアがあり、PCPを振りかけたプリロールジョイントを販売していました。通り向かいには、ビニールに包まれた豚の耳を販売しているRed Apple食料品店と、常に「ワインライオット」セールを行っているBrand’s Liquorがありました。

デネデはアップタウンで暮らすことで、いつか彼のヒーローであるギル・スコット・ヘロンに会えるかもしれないと思っていました。しかし、実際には会うことはありませんでしたが、ある時アダム・クレイトン・パウエル・ブルバードで強盗に遭い、盗まれた金のカフリンクスとジョイントを交換することになりました。彼のウォール街でのキャリアは、特にドレクセル・バーナム・ランバートに大麻とコカインを売ることから始まりました。

ドレクセルのブローカーの一人が彼をシリーズ7の受験に準備させました。その後、彼はメリルリンチに数ヶ月間トレーニングプログラムで在籍した後、大きな前払いボーナスのためにペインウェバーに移りました。彼はオフィスで最も生産性の高い人物でした。彼はCEOのドン・マロンとたまにランチをしました。その後、マロンはPaineWebberをUBSに売却し、アメリカの銀行法を全国に開放することで、スイスの匿名で番号のついた口座市場を終わらせることになりました。

デネデは会社がアンダーライティングを行っているIPOの中から選ぶことができました。ヘッジファンドから彼にお金が投げ込まれました。彼はオフィスマネージャーの秘書と関係を持っていたため、新しい口座を開設しようとする人はすぐにデネデのもとに来ました。

彼は私が彼の建物に泊まることを許可してくれたので、その申し出を受け入れました。私は145番街からワールドトレードセンターまで1号線で通勤していましたが、駅を出たときにはスーツ姿の白人は私しかいませんでした。ダウンタウンに着く頃には、陽陰が入れ替わり、クラッカーの海の中には黒人が一人か二人しかいませんでした。

デネデは彼のアパートの一つにもう一人の男、チャールズ・ブーシュというトランジット警察官を住まわせていました。彼は午前5時になると、NYC地下鉄の奥深くで「犯罪者」から没収したドラッグを持って現れるのが好きでした。彼は午前5時に銃を掃除し、指先からブロウとコルボワジエを吸いながら、失敗した逮捕の物語を語り、ポート・オーソリティでチューンチューした救急車の運転手と一緒に過ごし、時折様々な重罪を犯していました。

ある朝の午前5時のブロウ祭りの中で、仲間たちと一緒にいくつかの厳しい真実が語られました。

ジョージ・ワシントン橋を渡り、マンハッタンに戻る途中、ジャージー・ジョン、通称J.J.はダウンタウンへ行く途中でデネデのところに立ち寄りました。

ジョンはミニなリモコン付きのエグゼクティブトイのダンプトラックと土木機械を持っていました。彼は壁から鏡を取り外し、テーブルに置き、鏡の上に大量のコカインを投げました。そして、私たち一人ひとりにリモコンを渡しました。アイデアは、トンカトラックを使って鏡の周りで最も多くのコカインを動かすことです。

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「引きこもりは常に誰もが取り組んでいるものであり、同時に何か他のものに中毒になっている」とデネデは述べました。

「フェティッシュは常に私たちの心を歪ませ、良い方向にも悪い方向にも私たちを定義します。私たちができることは、自分の中毒を選び、それに伴う引き戻しを選ぶことです。」デネデはTonkaトラックを使って鏡に綴られた自分のイニシャルのブロウを吸い込んで、彼の脳内の聖域の中にさらに深く入り込んでいきました。

「引きこもりは避けられないものです。太陽が沈み、魚が噛む時に引きこもりは起こります。私たちは狂おしい情熱に駆り立てられ、無慈悲な隔絶によって罰せられるのです。」

J.J.はジョニーウォーカーを注ぎました。デネデはTonkaトラックを使って鏡の上に綴られた自分のイニシャルのブロウを吸い込みました。

「500年の試行錯誤の後、世界は無価値な紙の取引を支配し、他の人々を支配し影響を与える仕組みとして受け入れました。それが今日の世界の主要な中毒です。不正行為のあるバロンが作り出した存在しない担保に関する紙の請求を、ブローカーは価値のない架空のデリバティブと交換します。そして、いつも何かが爆発したとき、ネズミのグリーンスパンが利率を下げ、ゲームをリセットし、すべてとすべての人により長い償還期間と低いクーポンを与えます。道徳的な危険をビジネスモデルとして。白人にとっては一日中延長とふりをすることです…絶望とプラスチックのセックスドールの死が他の誰にでも与えられます。」デネデはまだ言い足りませんでした。

彼は続けた。「中世の司祭たちは、天使が針の頭に何人踊れるか尋ねたが、それは何組の無価値な派生物を無価値なCMOに詰め込むことで大きくなった」と。

「奴隷の鎖は10枚や20枚の束でやってくるが、それでも奴隷だ」と、ブシュは言った。彼は自分のサービス用のコルト45口径リボルバーとグロックを掃除しながら。

デネデはギル・スコット・ヘロンの言葉を引用し、「私の妹ネルはネズミに噛まれたし、白人は月にいる」と言った。

J.J.はつぶやいた。「封建制は決して死ななかった…息をついているだけだ」。

デネデは少し落ち着きを取り戻し、「錬金術師たちは消え去らなかった。彼らは今は連邦準備制度で働いている。奴隷制は消え去ることはなく、それを税金と呼んでいる。権力、薬物、セックスへの嗜好は、強制的な暴力と裏付けのない紙の請求書を使って依然として支配している」とデネデは叫んだ。「愛を買い、恐怖を売る。それが中毒と離脱のサイクルだ。あなたの頭の中で市場を作るマインドスペシャリストによってのみ真の平和がもたらされる。存在することの自明の理由。この脳皮質ゲットーの懸垂糸にぶら下がっている」とデネデは少し落ち着いて言った。「お母さんのおっぱいから離れる。思春期の地獄のような場所に飛び込んで、子供時代から離れる。自己中心的なナルシシズムに中毒になる。そして、野心、物質主義に中毒になる」。

それがすべてだ。思い出すと、この物語が始まった場所だ。16年間の長い中断後に再び始まったブルマーケット中毒の誕生、そして文明の双子のドライバーである強欲さと私たちの存在に対する好奇心が新たな中毒のサイクルを始めたということ。

最後の満足できない中毒者たちは145番街の通りで眠り込んでいた。ダウンタウンに向かって電話を再開する時間だった。ジョーンズ氏が待っている。5%のマークアップでさらに株式を売る時間だ。

数ヶ月後、私はOppenheimerにジャンプし、ミッドタウンに大きな前払いボーナスを手に入れ、リンカーンセンターの向かいにある62番街とブロードウェイにアパートを借りた。私のアップタウンの教育は続いた。1987年のクラッシュに向けて、いくつかの奇妙な曲がりくねりを経験しながら進んでいった。「ブラックマンデー」として知られる10月19日。

J.J.のリムジンがやってきて彼をNYUに連れ戻した。彼は私を乗せてくれた。

Brand’s Liquorがオープンし、145番街の「Reliable」というレストランはすでに忙しく、コラードグリーン、マックアンドチーズ、フライドチキンの皿を5ドルで提供していた。

私は思った。ハーレムで一生を過ごし、滅多に125番街を越えない人々もいる。彼らはダウンタウンで何が起こるか全く知らない。しかし、それ以上に、アップタウンに行って自分の心の中の狂気に信頼すると、全く異なる宇宙を見つけることができる人々はほとんどいない。

デネデが言うように、「愛を買い、恐怖を売る」。

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