「ビットコイン2008年:中本哲史(サトシ・ナカモト)の忙しい数ヶ月間、革命的なP2P電子通貨ネットワークの構築」

「2008年のビットコイン:中本哲史(サトシ・ナカモト)の激動の数か月、革命的なP2P電子通貨ネットワークの立ち上げ」

2008年8月18日から同年10月31日まで、中本哲史さんは多忙な数か月を過ごしたに違いありません。その夏のある日、中本さんはビットコインのドメイン名であるbitcoin.orgを登録し、疑う余地なくこの時点で擬似匿名暗号学の専門家が何か素晴らしいことを見つけたと理解したのかもしれません。ハロウィンの日までに、ビットコインの白書が暗号学者のメーリングリストに送信され、プロジェクトが世界に発表された日までに、中本さんはプロジェクト全体をハードコーディングしていました。

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「実際には逆だな。問題を解決できると自分自身に納得するためにコードを全て書き、それから論文を書いたんだ」と中本さんは2008年11月11日に暗号学者のメーリングリストの購読者であり、最初のビットコインの取引の受信者であったハル・フィニーさんに対して書きました。フィニーさんは2004年に再利用可能な作業証明システムを構築し、ビットコインにインスピレーションを与えました。

もちろん、中本さんは2008年以前にこのアイデアを持っていたという証拠もあります。例えば、2010年初頭に元VISAの重役であるジョン・マトーニスさんに送ったメールでは、マトーニスさんが電子マネーの長期的な開発について書いたブログ記事を褒めて、「3年前にこのようなものがあったらいいのに」と述べています。

「ビットコインはあなたのために最適です」と中本さんは言いました。マトーニスさんは後にビットコイン財団の創設理事となります。

当時、中本さんはビットコインについて限られた範囲で議論していました。彼は関心を持つ潜在的なユーザーに対応したり、革新的な技術を暗号学のファンやハードコーダー、リバタリアンなどの前に広めようと自分自身で働きかけたりしながら、ビットコインを非常に実用的で質素なプロジェクトとして提示していました。2010年7月に最初のビットコインのWikipediaページが作成された時、中本さんはそれが彼の好みに合わない「宣伝的」すぎると言いました。

「単に人々に何かについて知ってもらうだけで、電子マネーの領域にどこに適合するかを伝えるだけです。それが良いと説得しようとするのではありません」と中本さんは付け加えました。

中本さんが語るように、ビットコインは電子的なピアツーピアの通貨システムです。人々が価値を付与し続ける限り、それが通貨になることができます。その理由は、面白いものを集めたり、オンラインでクレジットカードを使用する代わりとなるものを必要とする場合など様々です。「ビットコインには配当や将来の配当の可能性がないため、株のようなものではない。むしろ収集品や商品のようなもの」と中本さんは書きました。

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しかし、中本さんが最初から知っていた最も重要な革新は、ビットコインには中央発行者、いわゆる「造幣所」がないということです。彼は時折それを「中央の造幣所や企業が運営していない。ユーザーがいる限り、ビットコインは存続する」と2010年のマトーニスさんへのメールで書いています。90年代のデジキャッシュやリバティリザーブなどの実験が失敗したのは、妥協される可能性のある人や会社が存在したためです。

もちろん、これは革命的なアイデアであり、信頼の仲介者を特定の暗号的な保証とユーザーの集合的な支援で置き換えた多くの仮想通貨の実験の最初のものです。ユーザーがビットコインに価値を与え、彼らはネットワークの成長を促進するインセンティブを持っています。当時、中本さんはビットコインがマイクロペイメントのような小規模な取引や、銀行では不可能な「巨大なオーバーヘッドコスト」を持つ国際送金やプライベートな支払いに役立つかもしれないと考えていました。

中本の初期のアイデアはすべて成功したわけではありません。マイクロペイメントは実現せず、今日ではビットコインのような完全に公開されたネットワークがプライバシーに不適切であることが痛烈に明らかになっています。しかし、彼はビットコインが信頼に基づく金融に対する本当の代替手段に成長するだろうと正しかったのです。現在、流通しているビットコインの総価値は6720億ドル以上であり、BlackRockからVanEckまで、金融機関が参入したいと考えています。

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ビットコインは、現代の貨幣システムに固有の信頼を抽象化しました。銀行や他の金融機関が全てのトランザクションを追跡し、最終的にどれが有効で誰がシステムを利用できるかを決定する現代の貨幣システムから、信頼を抽象化しています。ビットコインは通貨ネットワークと同様に公開放送システムであり、誰でもどこでも自分自身でブロックチェーンを検証し確認することができます。

また、ビットコインの創始者であるb-cashの発明者であるWeii Deiによれば、ビットコインは「二重支払い」の問題やお金に対する信頼の他の問題を、「ピア・ツー・ピアのネットワーク」を使って「トランザクションにタイムスタンプを付け、それを証明作業をやり直さなければ変更できない連続のチェーンにハッシュ化する」ことで解決しています。中本は、2008年8月22日の金曜日にDeiに連絡し、ビットコインの白書でどのように引用するか尋ねました。

編集: Ben Schiller.