「ゲット・ア・ホース!:暗号通貨が初期自動車メーカーの受け入れを学ぶべきこと」

「ゲット・ア・ホース!」:暗号通貨と初期自動車メーカーの受け入れに学ぶこと

今週、私のデスクトップには魅力的なタイムカプセルが届きました。1930年に最初に出版されたこの土曜日のイブニングポストのエッセイは、自動車のパイオニアであるアレクサンダー・ウィントンによるもので、1890年代から始まる彼の初期の努力を振り返り、一般の人々に「馬無しの車」が未来であることを納得させるためのものです。

ウィントンはオハイオ州コロンバスに拠点を置く自転車メーカーであり、1898年にはアメリカ合衆国で初めて商業的な自動車の販売を完了しました。その車両は現在、スミソニアン博物館のコレクションに収められています。

これはCoinDeskやその他の場所で最も重要な仮想通貨ニュースをまとめた毎日のニュースレターである「The Node」からの抜粋です。フルのニュースレターを購読するには、こちらから登録できます。

ウィントンの物語自体も興味深いですが、それは新しい技術がどのように開発され、広まっていくかについてのより広範な洞察を提供しています。特に驚くべきことに、仮想通貨の開発者が直面する課題との類似点があります。ウィントンは、終わりのない嘲笑、詐欺的な競争相手、銀行の敵意、そして特に悪名高い仮想通貨の人物を思い起こさせる自動車の特許トローリングとの対決を描写しています。

自動車の発展と仮想通貨・ブロックチェーン技術の発展の間に存在するこれらの共通点は、単なる偶然の一致ではありません。同じような課題は、資本主義の投資と投機が人間の行動を形作る方法によって、多くの現代のイノベーションに伴ってきたものです。

「支援が最も必要な時に不正な行為が大きな害をもたらした。」

ウィントンの物語で特筆すべき点は、彼が現実の(そして結局非常に成功した)自動車会社を、欠陥のあるアイデアを持つ競合他社や完全な詐欺から区別するのが困難だったことです。

かつての自動車メーカーが取り組んだ興味深い悪いアイデアを振り返ると興味深いです。初期の自動車メーカーの1つは、実際の馬のように単輪で走り、馬車の車軸に取り付けられた文字通りの機械馬を建造しました。それはハンドルではなく、モーター化された馬の「口」に取り付けられた手綱で誘導されました。他の初期の実験的な車は、圧縮天然ガス(おっと)、蒸気、圧縮空気、そして電気で走りました。

これらは技術的な欠陥や市場の不一致によって失敗した誠実な試みでした。これらは、リバティリザーブからビットコイン上のカラードコインまでのさまざまな初期のデジタルキャッシュの試みと並行しています。これらは有用なイテレーションでありながら、長期的な機能的な製品にはなりませんでした。

(ウィントンはまた、「The Horseless Age」という19世紀末のテクノロジーマガジンにも言及しています。この狂人たちは、ほとんど存在しない変革的な技術についての出版物を始めるという大胆さを持っていましたが、自分でパラレルを引くことができます。)

ウィントンの物語でさらに興味深く、おそらく驚くべきパラレルは、詐欺業者が合法的な初期の自動車メーカーに対してもたらした巨大な脅威です。自動車業界でも仮想通貨業界でも、これはしばしば一時的な狂乱を利用して危機投資詐欺として現れました。

関連記事: 詐欺だけが仮想通貨規制を冷え込ませたわけではない | 見解

「我々は外部の無免許自動車会社と戦わなければならなかった」とウィントンは初期の日々について書いています。「公衆は本物と一時的なものを区別するのが難しく、[1930年]現在でも[1890年代]に株式で売られた窓のない工場を指し示す町がありますが、そこでは2、3台の車しか製造されませんでした。」

ウィントンによれば、自動車業界の初期には500以上の自動車会社が「進出し、撤退した」と言われています。この驚くべき変動も、非常によく知られているものに聞こえます。

「馬の代わりになることを唱えることは、愚かな人間として見なされた。」

他の良いプロジェクトから投資資本をそらすことに加えて、これらの詐欺は自動車のアイデア自体に対する懐疑心を煽りました。仮想通貨批評家がPayPalやVenmoを完全に受け入れられるデジタル支払いツールとして引き合いに出すのと同様に(プロのヒント:そうではありません)、自動車の懐疑論者は既存の交通技術、つまり馬と電車で十分満足していました。

ウィントンは、自動車が長距離旅行で列車と競合することは「狂気の域まで幻想的である」と主張したE.P.インガーソルという記者を引用しています。このコメントは、1899年にシカゴとセントルイスの間にバス路線を提案したときになされました。

ウィントンは、自動車の改造を始めた時点ですでに成功した自転車メーカーでありながら、自身の銀行家からも批判を受けました。金融家は彼に対して、「君が自分の時間を浪費しているこの馬鹿げた仕組みが馬を駆逐すると思っているなら、お前は狂っている」と言いました。

彼の主張を裏付けるために、ウィントンは発明家トーマス・エジソンの意見を引用しました。エジソンは自動車が商業を効率化して「一般的な富」を増やすだろうと述べていました。しかし、銀行家は「ただの発明家の言葉」としてエジソンのコメントを一蹴しました。

「良いアイデアを見つけたら、それを貸し出した」という考え方

この文脈に精通している人々には、仮想通貨業界を密接に追っている人々にも、最後の類似点は印象的でしょう。ウィントンは、非常に初期の自動車メーカー、自分自身を含む、協力関係のある環境を描写しています。彼は若いヘンリー・フォードがステアリングホイールの設計をする際に寛大に援助しました。

「訴訟を起こすように弁護士に説得されたこともありました」とウィントンは語っています。「しかし、私たちパイオニアたちはいつも一緒に働いていました。アイデアを貸し出しました。道具を貸し出しました。特許を貸し出しました。」

この考え方は、その後ソフトウェアの世界でオープンソースライセンスとして形式化されました。しかし、ウィントンと彼の同時代人が見つけたように、誰もが分かち合いたがらないという傾向があります。アイデアを成功した製品に変えられなかった人々は、特にアイデア自体に対して利己的になり、寄生的な「特許トロール」に変わるようです。

関連記事: 良い政策によってNFTは知的財産の大動力になり得る | 見解

ウィントンは、1879年に「自動車の基本的な原則」をカバーする特許を取得したジョージ・ボールドウィン・セルデンの物語を語っています。セルデンは実際に製品を作り出すことに20年近くも失敗した後、1899年に投資家と提携して、ウィントン自身を含む実際のメーカーに対する訴訟キャンペーンを開始しました。最終的に、何の意味もない貢献をした当事者にライセンス料を支払わなければならなかったメーカーもいくつかありました。

現在、Bitcoinの発明者であると主張するクレイグ・ライトは広く信用されていないものの、より成功したブロックチェーンプロジェクトに対する特許執行の類似キャンペーンを行う可能性があります。幸いなことに、ウィンライトの法廷でのひどい実績は、これが小さな脅威であることを意味するかもしれません。

ウィントンの場合、ライセンス料の支払いは数年間しか続かず、本当のイノベーターたちは、セルデンと彼のパートナーが管理する静的なアイデアから離れていきました。本物のブロックチェーンイノベーターたちは、確実にトロール、懐疑論者、詐欺師を置いていくでしょう。